Initiatives for the inclusion of sexual diversity in public libraries in Peru / Iniciativas de inclusión de la diversidad sexual en bibliotecas públicas del Perú

A few complicated months that delayed the publication of these posts and I apologize for it but we are resuming the publication of this LGBTQ+ and libraries world tour with an excellent article by Alan Concepción-Cuenca, a Peruvian library professional who looks back on the situation in his country. Thanks to him. If you speak Spanish, the original version of the article is available below.

Unos meses complicados que retrasaron la publicación de estos posts y pido disculpas pero retomamos la publicación de este recorrido por el mundo de las bibliotecas y las audiencias LGBTQ + con un excelente artículo de Alan Concepción-Cuenca, un bibliotecario peruano que recuerda la situación en su país. Gracias a él. Si habla español, la versión original del artículo está disponible a continuación

Initiatives for the inclusion of sexual diversity in public libraries in Peru (english translation)

Author: Concepción-Cuenca, Alan (Peru)

What is the function of public libraries in a context in which sexual diversity is invisible? According to the IFLA / UNESCO Manifesto on the Public Library (IFLA, 1994), library services “are provided on the basis of equal access for all people, regardless of age, race, sex, religion, nationality, language or social status”.

In Peru, talking about sexual diversity is still a very complex issue, especially when a series of prejudices and stereotypes about the LGTBQ + community are manifested through the media. In 2017, the National Institute of Statistics and Informatics (INEI) carried out the First Virtual Survey for LGBTI Persons, from which worrying information was obtained on freedom of expression of identity, access to information and acts of discrimination.

Faced with this situation, public libraries must become institutions that contribute to the construction of inclusive societies. Through its services, collections, resources and activities, spaces for information, integration and respect for diversity should be generated. In recent years, public libraries have developed interesting initiatives compiled in the article Public libraries and sexual diversity: Peruvian initiatives against discrimination (ES), among which are mentioned:

  1. Film festivals and cycles. A program of films and documentaries about LGBTQ + themed film production.

2. Audiovisual projection. Videos with influential characters from the LGBTQ + community, who seek to make visible the need for attention to diversity.

Obras de teatro presentadas en la Biblioteca Nacional del Perú (2019)

3. Theater plays. The performing arts turned into a resource to raise awareness about social problems such as homophobia and transphobia. Theater plays presented at the National Library of Peru (2019)

4. Book presentations. Authors who through creative writing address sexual diversity from different perspectives.

5. Reading clubs and space for dialogue. Literary conversation and the telling of real stories, as activities that promote integration.

Clubes de lectura en la Biblioteca Municipal de Barranco, Lima (2019)
Bibliotecas Humanas en la Biblioteca Nacional del Perú (2018)

6. Read-aloud sessions. One of the most used strategies in public libraries to converse with children and adolescents, who always have questions and begin to discover new realities.

Reading of the book “Pink Monster” at the Fitekantropus Library, Lima (2019)

Finally, a separate mention deserves one of the most recent talks held by the National Library of Peru, as part of its Librarianship Program 2020, aimed at the online training of library staff. Session No. 7 entitled “Bodies that Matter (and Read): Bibliodiversity, Sexual Diversity and Body Dissidence” was in charge of the Chilean librarian Sebastián Santander. In this virtual session, the importance of developing collections with a gender and sexual diversity perspective in libraries was raised.

Conclusions

Public libraries must include the gender and diversity approach in their institutional policies across the board. For this, the library staff has the task of identifying the characteristics, information needs and interests of the LGBTQ + community. Based on this information, relevant library services can be designed and cultural outreach activities proposed that promote reflection and integration. Organizations and groups representing the LGBTQ + population can become allies for the common achievement of goals. Only if the public library provides openness to meeting, dialogue and inclusion of diversity, will it be contributing to the transformation of a more egalitarian society.

References

American Library Association. (2016). Open to All: Serving the GLBT Community in Your Library. Available at http://www.ala.org/rt/sites/ala.org.rt/files/content/professionaltools/160309-glbtrt-open-to-all-toolkit-online.pdf

Concepción-Cuenca, A. (2020). Public libraries and sexual diversity: Peruvian initiatives against discrimination. Lima: Oltet Magazine. Available at http://www.revistaotlet.com/perspectivas-bibliotecas-publicas-y-diversidad-sexual

International Federation of Library Associations and Institutions. (1994). IFLA / UNESCO Manifesto on the Public Library. Available at https://www.ifla.org/ES/publications/manifiesto-de-la-ifla-unesco-sobre-la-biblioteca-p-blica-1994

National Institute of Statistics and Informatics. (2017). First Virtual Survey for LGBTI People. Available at https://www.inei.gob.pe/media/MenuRecu

Español

Iniciativas de inclusión de la diversidad sexual en bibliotecas públicas del Perú

Autor: Concepción-Cuenca, Alan (Perú)

¿Cuál es la función de las bibliotecas públicas en un contexto en el que diversidad sexual es invisibilizada? De acuerdo con el Manifiesto de la IFLA/UNESCO sobre la Biblioteca Pública (IFLA, 1994), los servicios bibliotecarios “se prestan sobre la base de igualdad de acceso para todas las personas, sin tener en cuenta su edad, raza, sexo, religión, nacionalidad, idioma o condición social”.

En el Perú, hablar sobre diversidad sexual es todavía un tema muy complejo, sobre todo cuando se manifiestan una serie de prejuicios y estereotipos sobre la comunidad LGTBQ+, a través de los medios de comunicación. En el 2017, el Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI) realizó la Primera Encuesta Virtual para Personas LGBTI, de la que se obtuvo información preocupante sobre la libertad de expresión de la identidad, el acceso a la información y los actos de discriminación.

Ante esta situación, las bibliotecas públicas se deben convertir en instituciones que aportan a la construcción de sociedades inclusivas. A través de sus servicios, colecciones, recursos y actividades, se deben generar espacios de información, integración y respeto por la diversidad. En los últimos años, desde las bibliotecas públicas se han desarrollado interesantes iniciativas recopiladas en el artículo Bibliotecas públicas y diversidad sexual: iniciativas peruanas contra la discriminación, entre las que se mencionan:

  1. Festivales y ciclos de cine. Una programación de películas y documentales en torno a la producción cinematográfica de temática LGBTQ+.
  1. Proyección audiovisual. Videos con personajes influyentes de la comunidad LGBTQ+, que buscan visibilizar la necesidad de atención a la diversidad.
  2. Obras de teatro. Las artes escénicas convertidas en un recurso para sensibilizar sobre problemáticas sociales como la homofobia y la trasfobia.
Obras de teatro presentadas en la Biblioteca Nacional del Perú (2019)

  1. Presentaciones de libros. Autores y autoras que a través de la escritura creativa abordan la diversidad sexual desde diversas perspectivas.
  2. Clubes de lectura y espacio de diálogo. La conversación literaria y la narración de historias reales, como actividades que propician la integración.
Clubes de lectura en la Biblioteca Municipal de Barranco, Lima (2019)

Bibliotecas Humanas en la Biblioteca Nacional del Perú (2018)

  1. Sesiones de lectura en voz alta. Una de las estrategias más utilizadas en las bibliotecas públicas para conversar con niñas, niños y adolescentes, quienes siempre tienen preguntas y comienzan a descubrir nuevas realidades.
Lectura del libro “Monstruo Rosa” en la Biblioteca Fitekantropus, Lima (2019)

Finalmente, mención aparte merece uno de los más recientes conversatorios realizados por la Biblioteca Nacional del Perú, como parte de su Programa de Bibliotecología 2020, destinado a la formación en línea del personal bibliotecario. La sesión nº 7 denominada “Cuerpos que importan (y leen): Bibliodiversidad, diversidad sexual y disidencia corporal” estuvo a cargo del bibliotecólogo chileno Sebastián Santander. En esta sesión virtual, se planteó la importancia del desarrollo de colecciones con perspectiva de género y diversidad sexual en las bibliotecas.

Conclusiones

Las bibliotecas públicas deben incluir de forma transversal el enfoque de género y diversidad en sus políticas institucionales. Para ello, el personal de la biblioteca tiene la labor de identificar las características, necesidades informativas e intereses de la comunidad LGBTQ+. Sobre la base de esa información, se podrán diseñar servicios bibliotecarios pertinentes y proponer actividades de extensión cultural que promuevan la reflexión y la integración. Las organizaciones y los colectivos representativos de la población LGBTQ+ pueden convertirse en aliados para el logro común de objetivos. Solo si la biblioteca pública brinda apertura al encuentro, el diálogo y la inclusión de la diversidad, estará contribuyendo a la transformación de una sociedad más igualitaria.

Referencias

American Library Association. (2016). Open to All: Serving the GLBT Community in Your Library. Disponible en http://www.ala.org/rt/sites/ala.org.rt/files/content/professionaltools/160309-glbtrt-open-to-all-toolkit-online.pdf

Concepción-Cuenca, A. (2020). Bibliotecas públicas y diversidad sexual: iniciativas peruanas contra la discriminación. Lima: Revista Oltet. Disponible en http://www.revistaotlet.com/perspectivas-bibliotecas-publicas-y-diversidad-sexual

International Federation of Library Associations and Institutions. (1994). Manifiesto de la IFLA/UNESCO sobre la biblioteca pública. Disponible en https://www.ifla.org/ES/publications/manifiesto-de-la-ifla-unesco-sobre-la-biblioteca-p-blica-1994

Instituto Nacional de Estadística e Informática. (2017). Primera Encuesta Virtual para Personas LGBTI. Disponible en https://www.inei.gob.pe/media/MenuRecursivo/boletines/lgbti.pdf

Observatorio Nacional de la Violencia Contra las Mujeres y los Integrantes del Grupo Familiar. (2019). La violencia por orientación sexual e identidad de género. Disponible en https://observatorioviolencia.pe/comprendiendo-la-violencia-por-orientacion-sexual-e-identidad-de-genero/#

Concepción-Cuenca, Alan (Perú)

Es profesional en Ciencias de la Información por la Pontificia Universidad Católica del Perú, bibliotecario y coordinador del Grupo Impulsor de Bibliotecas Comunales.